James M. Cain
James M. Cain
Biographie : Vie et oeuvre de James M. Cain.

Journaliste, écrivain et scénariste américain, James Mallahan Cain est né le 1er juillet 1892 à Annapolis (Maryland, Etats-Unis).

Après avoir envisagé de devenir chanteur professionnel comme sa mère, et bien que son amour de la musique ne se démentit jamais, il embrasse la carrière de journaliste et fait ses débuts dans la presse de Baltimore.

Pendant la Première Guerre mondiale, James M. Cain sert dans le corps expéditionnaire américain et rédige le journal de la 79e division: Lorraine Cross. De retour à Annapolis, il donne des cours de journalisme à Saint John College et commence à écrire articles et nouvelles pour le journal de H. L. Mencken, The American Mercury. Il collabore également au New York World, dirigé par Walter Lippman, et devient, pour une période assez brève, directeur du New Yorker, avant de se rendre à Hollywood où il écrit des scénarios, comme beaucoup de romanciers de l'entre-deux guerres (Francis Scott Fitzgerald et William Faulkner notamment).

Son premier roman, The postman always rings twice (Le facteur sonne toujours deux fois), paraît en 1934 et connaît un succès immédiat. C'est l'histoire d'un crime racontée à la première personne par le condamné, alors qu'il attend son exécution. Un style apparemment objectif — qui fut comparé à celui d'Ernest Hemingway — donne à ce roman très noir, où dominent violence et sexualité, un ton tout à fait particulier. Albert Camus déclarera plus tard s'en être inspiré pour L'Étranger. À l'époque, James M. Cain fut poursuivi en justice pour "obscénité". Le facteur sonne toujours deux fois sera plusieurs fois porté à l'écran, entre autres par Tay Garnett (1946, avec Lana Turner et John Garfield) et Bob Rafelson (1981, avec Jessica Lange et Jack Nicholson).

Parmi ses autres livres, citons notamment Assurance sur la mort (1936) et Sérénade (1937), dont le héros est chanteur d'opéra.

James M. Cain rédigeait son autobiographie lorsqu'il est mort le 27 octobre 1977 à University Park (Maryland, Etats-Unis), à l'âge de 85 ans.