Giuseppe Tomasi di Lampedusa
Giuseppe Tomasi di Lampedusa
Biographie : Vie et oeuvre de Giuseppe Tomasi di Lampedusa.

Écrivain italien, Giuseppe Tomasi, duc de Palma, prince de Lampedusa, est né à Palerme (Sicile) le 23 décembre 1896.

Issu d'une famille sicilienne de vieille noblesse, fils de Giulio Maria Tomasi et de Beatrice Mastrogiovanni Tasca di Cuto, il ne se manifeste, dans sa jeunesse, par aucune activité spécifiquement littéraire. Il suit des études au lycée de Palerme puis s'inscrit à la faculté de droit de Rome. Officier d'artillerie pendant la guerre de 1914-1918, il demeure dans l'armée après la fin des hostilités, mais en démissionne en 1925, probablement par antifascisme, et mène par la suite la vie oisive des riches, entrecoupée par des voyages et des séjours à l'étranger, rédigeant de temps à autre quelques récits ou souvenirs d'enfance réunis dans Racconti. Ce recueil, en partie autobiographique, contient aussi les premiers chapitres des mémoires de l'auteur, intitulées Les Lieux de mon enfance, ainsi que le premier chapitre de La Journée d'un métayer, considéré comme la suite du Guépard — ces pages paraîtront, posthumes, en 1961, et seront traduites en français sous le titre Le Professeur et la Sirène. Divers textes tirés de ses conférences littéraires, notamment sur des auteurs comme William Shakespeare, Lord Byron, Gustave Flaubert et Stendhal, paraîtront également après sa mort.

En 1932, Giuseppe Tomasi di Lampedusa épouse Alexandra Wolff von Stomersee, fille d'une cantatrice et d'un aristocrate letton d'origine allemande. Deux ans plus tard, son père meurt et il hérite du titre et des domaines familiaux. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il est exempté de service et se réfugie avec sa mère à Capo d'Orlando. En 1946 il retourne vivre avec sa femme à Palerme, la guerre ayant détruit ses propriétés.

Homme pour ainsi dire d'un seul livre, Giuseppe Tomasi di Lampedusa compose entre 1954 et 1956 son ouvrage majeur, Le Guépard, qui ne paraîtra qu'au lendemain de sa mort, en 1958, dans une version éditée par Giorgio Bassani, lui-même écrivain des plus distingué et auteur notamment du Jardin des Finzi-Contini. Le roman, récompensé par le prix Strega en 1959, obtient aussitôt, en Italie et à l'étranger, un succès important qu'étendra et prolongera en 1963 le très beau film éponyme de Luchino Visconti avec Burt Lancaster, Alain Delon et Claudia Cardinale dans les principaux rôles, Palme d'or au festival de Cannes 1963.

Le Guépardretrace, vues du côté de l'aristocratie sicilienne, la fin du royaume des Deux-Siciles en 1859 et, au cours des décennies suivantes, la montée d'une classe nouvelle, la bourgeoisie. La fin mélancolique d'une époque donc, vue à travers un protagoniste pour lequel l'auteur s'est inspiré de la figure de son arrière-grand-père: en fait, ce protagoniste est plutôt le truchement direct des sentiments de l'auteur, qui se décrit, à table, au bal, à la chasse, etc. Le livre est d'une grande beauté, par l'ampleur de la vision romanesque ainsi que par la qualité du style. Il suscite toutefois quelques objections: d'une part la similitude du thème et de l'inspiration avec l'un des grands livres de la littérature sicilienne, Les Vice-Rois de Federico de Roberto (1894), malheureusement gâté par une écriture trop précieuse, d'autre part le rôle tenu dans la mise au point finale du manuscrit par Giorgio Bassani, qui dans ses propres livres révélera ultérieurement une sensibilité fort proche de celle qui se manifeste dans Le Guépard.

Giuseppe Tomasi di Lampedusa est mort d'un cancer du poumon à Rome le 23 juillet 1957, à l'âge de 60 ans.